电子邮件:何时按"发送"意思是你'我在虚线上签名了吗?

2008年6月4日 出版物
作者: 迈克尔·奥卡蒂 泰勒·C·薄煎饼

法律新闻快讯:交易与证券

越来越多的电子邮件通信可能会出现意想不到的结果。法院最近裁定,电子邮件中出现的发件人键入的姓名可以证明有意修改书面协议,即使基础合同明确要求各方进行书面修改并签字。因此,电子邮件的发送者应注意确保此类交换不会无意间产生约束力或修改现有协议。

2008年4月,纽约州最高法院上诉庭第一庭在 史蒂文斯诉阳狮案 (2008 N.Y. Slip Op。02880)指出,在某些情况下,书面协议可以通过电子邮件来修改。即使合同明确要求所有各方以书面形式进行修改并签署,法院仍 史蒂文斯 解释电子邮件末尾的发件人键入的名称足以认为该电子邮件已由发件人“签名”。法院认为键入的名称表明发件人打算验证邮件的内容。该决定尽管在纽约以外不具有约束力,但应使电子邮件的发送者考虑每封邮件内容的潜在意外后果。

虽然结果可能有些令人惊讶,但请注意, 史蒂文斯 该决定与联邦和州成文法一致。尽管在形成过程中使用了电子签名或电子记录,但2000年颁布的《全球和国家商业中的联邦电子签名法》确保了签名和合同的有效性。同样,《统一电子交易法》于1999年由全国统一州法律专员会议批准,并为大多数州所采用,规定在法律要求以书面形式记录或法律要求签名的情况下,电子记录或电子签名满足要求。

你该怎么办?
鉴于以上讨论的潜在结果,应考虑相关的预防措施。例如,当以电子方式进行谈判时,请考虑在所有通信中添加免责声明,即传输仅旨在作为谈判,并且发件人无意受任何条款的约束,除非这些条款包含在手动签署的纸质文档中。此外,请考虑在所有电子邮件签名块中包括免责声明,指出不应将电子签名视为有意受任何协议约束的证据。最后,请考虑确保所有现有和将来协议中所包含的语言明确要求各方进行任何修改的书面同意。


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迈克尔·奥卡蒂
佛罗里达奥兰多
407.244.3229
[email protected]

泰勒·C·薄煎饼
佛罗里达奥兰多
407.244.7134
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克里斯托弗·林德
佛罗里达奥兰多
407.244.7131
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