网站可访问性的警告规则

2017年6月28日 消费类辩护律师 博客
作者: 萨曼莎·罗宾斯·贾玛利

据一个法院称,根据《美国残疾人法》(ADA),网站可能构成“公共场所”。 2017年6月12日,在第一印象中,联邦地方法院在吉尔诉温·迪克西百货公司。他认为,与实体店位置紧密集成并充当“实体店位置网关”的网站构成了ADA覆盖的公共场所的服务。1 这个决定是在趋势之中的, 如我们先前所报道,据称残疾人无法访问其网站的理论对企业构成了越来越大的法律挑战,这违反了ADA的标题III。虽然 吉尔诉温迪克 该判决对其他司法管辖区的法院没有约束力,其他法院可能会认为该判决具有说服力。具有面向消费者的网站的企业应将可访问性作为优先事项。

吉尔诉温迪克 决断

在6月12日的决定中, 吉尔诉温迪克 法院拒绝了ADA所定义的网站永远不能成为公共场所的理论。

在那种情况下,一个个人消费者声称Winn-Dixie的网站与为视障者提供帮助的技术软件不兼容,这违反了ADA的标题III。原告是一个盲人,经常利用技术软件(例如JAWS或NVDA)浏览公司的网站。这种软件可以充当屏幕阅读器,以告知消费者网站的内容并帮助浏览各个选项卡。作为温恩·迪克西(Winn-Dixie)的常客,他们购买杂货并补充或购买处方药,因此原告试图利用温恩·迪克西(Winn-Dixie)的网站。 Winn-Dixie网站的功能包括:下订单以补充处方;制作购物清单;定位商店;以及访问购物时使用的优​​惠券。原告声称,由于他无法使用其技术软件访问该网站,他开始在其他杂货店购物并使用可以使用的网站,但是原告称,一旦该网站与JAWS或NVDA兼容,他将返回Winn-Dixie。

法官拒绝裁定网站是 总是 公共住宿,因为此案的事实并不要求他如此广泛地裁决。但是,法官确实发现,ADA可以依据第十一巡回法院在先前案件中的推理,涵盖“无形障碍……限制残疾人享受被告实体的商品,服务和特权的能力”。2 在确定“无形障碍”是否可能包含公司的网站时, 吉尔诉温迪克 法院审理了其中的理由 盲人诉目标公司的纳特·美联储,发现“网站与实体店位置高度集成,并且是实体店位置的门户,法院发现该网站是公共住宿服务,并且受ADA覆盖。”3

在断定Winn-Dixie的网站已高度整合之后,法院强调说,它为用户提供了药房管理系统以在商店中提取处方,数字优惠券(链接到商店的奖励卡)以及查找商店位置的能力。法院驳回了温恩·迪克西(Winn-Dixie)的论点,该论点说其网站并未阻止原告的实体店进出。相反,法官认为“ ADA不仅需要实际进入公共场所。相反,ADA要求向残疾人提供“在任何公共住宿场所都能完全平等地享受其商品,服务,设施特权,优势或住宿。”” Winn-Dixie的在线功能对于视障人士特别重要可能在商店或以其他方式找到商店时无法读取优惠券。因此,法院裁定,视力障碍者被剥夺了视力障碍者获得的相同和平等的享受。

决定的影响

吉尔诉温迪克 这项决定可能会影响许多利用网站来销售或提供消费品和服务的公司,例如零售商,金融服务企业,食品服务,运输提供商,并且无疑会影响更多。没有联邦或州立法机关或司法部对此问题的指导,公司可能将需要开发可靠的指南,以确定是否招致使视障人士访问网站的费用。可以肯定的是,并非每个网站都将被视为需要遵守ADA标题III的“公共场所”,但是 吉尔诉温迪克 该决定提醒公司注意,该分析可能会打开给定网站是否“集成”或“充当物理位置的网关”。

至少,具有物理公共位置和提供位置服务或可在该物理位置使用的其他服务的网站的公司,应考虑到法院可能会发现其网站需要符合ADA标准。

在我们之前的 博客文章,我们建议公司在检查残疾人是否可以访问其网站时可能要考虑的一些步骤,并建议在网站需要更新时应采取的措施。我们还预测,根据ADA标题III,公司网站面临的法律挑战可能会增加,法院的裁决 吉尔诉温迪克 只会继续这种趋势。此外,如果法院在其他案件中取得类似的结果,则可能有助于鼓励急于提起集体诉讼的原告律师。如果您还没有考虑过网站的可访问性,那么现在该这样做了。

如果您发现自己是无障碍诉讼的目标,或者收到了原告律师事务所的要求信,请不要惊慌。尽管许多最高产的原告律师事务所在这方面进行诉讼的经验非常丰富,但有经验丰富的外部法律顾问可以使用许多程序和实质性辩护来保护您。最好的课程是要准备的。

1 Gil诉Winn-Dixie Stores,Inc(美国法典第1号:16-cv-23020)(S.D. Fla。,slip op。June 12,2017)。

2 Rendon诉Valleycrest Prods。,Inc。,294 F.3d 1279(11th Cir。2002)。

3 盲人诉目标公司的纳特·美联储,第452 F.Supp.2d 946(N.D. Cal。2006)。

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