评估COVID-19对环境合规性的影响

2020年6月19日 冠状病毒资源中心:返回业务 博客
作者: 米娅·伦巴第(Mia Lombardi)

由于发生了COVID-19,许多公司不得不处理设施停工,减少运营,员工离职以及修订工作计划的问题。这不仅会导致分析实验室和废物处理设施等第三方提供商的服务中断,还会影响设施管理的日常环境合规义务。

公司应考虑以下一些简单步骤,以确保在充满挑战的环境中持续合规并评估过去履行环境义务的情况:

1.确认每个合规义务都有当前所有者。 环境要求复杂而广泛,可能包括运营监控,记录保存,样品收集和分析,检查,废物存储限制,培训,许可证续签以及报告义务。其中许多是由工厂运营员工管理的,而不仅仅是EH&S人员。由于服务和工作计划的中断,以前管理这些义务的员工可能不再在工厂或无法执行所需的任务。与每位员工重新确认他们应承担的义务,并根据需要确定新的所有者以弥合差距。如果需要重新分配,请确保员工接受了适当的培训,并充分了解了该义务的要求,并且其主管也意识到了自己的新职责。 

2.查看当前第三方服务提供商的状态。 其中包括收集样品的顾问,进行分析的实验室以及废物处理设施。确认他们可以满足所需的时间安排,周转时间或接机时间表,或者寻找替代方案和后备服务提供商。 

3.对未决和过去的环境义务进行合规性评估。 查看许可,法规和合规性日历,以识别任何遗漏的要求以及您将无法履行的任何即将到来的义务。处理具有肯定性报告或通知义务的人员(例如,Title V年度合规证明,CERCLA发布报告),并确定可能要求延期的人员(例如,许可续签,报告提交)。  

4.了解哪些执法救济方案可能可用,以及是否采用这些方案。 美国EPA和州执法部门的各种酌处权政策都针对由COVID-19引起的违规行为,并确定了保护措施和获得保护措施的必要步骤。例如,EPA’s 政策 2020年3月宣布的通知可以宽免许多一般合规义务,前提是该设施记录了不合规情况,确定了COVID-19的原因,并在需要时将此信息提供给了EPA。关于国家政策,一些国家采用了EPA’的政策,而其他政策则更受限制,需要报告违规行为或寻求国家的合规援助。某些州已延长了合规期限和期限,少数州对此事保持沉默。   

此外,EPA和许多州还具有自愿披露保护措施,可以对满足某些标准(发现方法,披露时间等)的违规行为免除全部或部分基于重力的处罚1。还应考虑这些因素,以确定是否可以应用这些保护措施以及是否应该采取这些保护措施。 

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1 联邦和州的披露保护差异很大。某些国家仅在发现违规情况时才给予救济。“audit” and notice of the 审计 was provided in advance to the state. Examine the requirements in advance of conducting an assessment to determine if you will conduct your review under that 政策 and to ensure you meet the triggers for coverage.

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